什麼是焦慮症

 是否曾上課突然被老師點名回答問題,卻答不出來,頓時覺得心臟快跳出來、手心冒汗,甚至頭暈、胃痛?這些都是焦慮時身體表現的症狀,目的是警告我們危機就在身邊,提醒我們計畫去採取行動,面對危機。
 
但是,當焦慮變得不合理或太誇張時,焦慮症就產生了。就像有些人極度畏懼蟑螂,甚至連聽到蟑螂兩個字或同音的字都會冒一身冷汗,這時就成了畏懼症。有些人會覺得自己手很髒,不斷地洗手,甚至連手都破皮還是停不下來,這時就成了強迫症。各種焦慮症都和我們腦部的不正常運作有很大的關係。
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焦慮症與腦 

 大腦處理外界訊息時,會經由一條條的神經纖維傳遞到負責不同功能的腦區,就好比公路系統,到達不同的目的地也有遠近之分。
處理情緒刺激的公路有兩條,當外界含有情緒成分的刺激進入視丘後,有一條公路傳到杏仁核,另外一條傳到大腦皮質。
 其中,傳到杏仁核的路徑比到大腦皮質的路徑來的近,因此可以快速的做出情緒反應。傳到杏仁核的訊息會傳入下視丘中,來調控自律神經系統的作用,由自律神經系統產生一連串的身體反應,像是心跳加快、呼吸急促、腸胃不舒等。
 處理焦慮反應及情緒刺激的腦區就像交通網路連結在一起,只要其中一個區域受損、神經介質分泌不平衡,或路徑有病理狀態時,處理焦慮情緒的功能就會產生障礙,即所謂的焦慮症。像是強迫症主要是在額眶部皮質及基底核的連結過度活躍;恐慌症、創傷後壓力症候群則是正腎上腺素的分泌失衡而影響全身的不舒服。
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如何重拾安寧,抗拒焦慮 

 讓我們嘗試肌肉放鬆練習:
  1、平躺在地板上,深深吸一口氣並且停住
  2、同時將雙腳或雙手舉起,離開地面約30公分
  3、緊繃雙手或雙腳的肌肉,讓緊繃的感覺停留大約5秒鐘
  4、將雙手或雙腳放下,隨著緩緩吐氣,慢慢體會肌肉放鬆的感覺
  5、輕鬆地想像自己好放鬆,鬆的好像要陷入地板裡頭一樣

 每天練習幾次,尤其在感到焦慮的時候。
 記得!不要忽略焦慮帶給我們的訊息,有時候是提醒我們不當的壓力已經出現。
 適時調整緊繃的情緒、改善生活的步調,都可以幫助焦慮的降低!

   

   
 
 
 
 
 
 
     
 

 

 

什麼是憂鬱症 

 情緒低落是普遍的經驗,尤其遭逢壓力或困境時,都會有短暫性的低潮,這不能算是憂鬱症。真正的憂鬱症會嚴重影響個人的行為及身體狀況,是一種全身性的疾病。憂鬱症的病人容易感到悲觀、無望以及對任何事情都提不起勁。
  症狀包括:
   1.情緒低落或暴躁
   2. 幾乎對所有事物失去興趣
   3.疲倦易累
   4.明顯的食慾及體重變化
   5.睡眠障礙
   6.精神焦躁或遲滯
   7.注意力不集中或猶豫不決
   8.悲觀或自責想法
   9.反覆出現的自殺念頭

 若上述九項症狀出現五項以上(其中至少需包含第一項或第二項),每項症狀都持續至少二週,且影響日常的生活功能,此時稱為「重鬱症」,必須尋求精神科專家的治療。
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藥物為什麼有效
上圖為憂鬱症病人,腦內在釋放血清素傳遞訊息時,因神經元回收血清素的機制故障了(血清素被過度回收),使得突觸後的受器未收到足夠的血清素,而無法進行正常的神經傳導,造成種種憂鬱症狀。

 

 

 下圖為憂鬱症病人服用血清素回收抑制劑(抗鬱劑的一種),抑制了血清素的過度回收,使突觸間的血清素回復正常值,讓突觸後的受器收到足夠的血清素,進行正常的神經傳導,改善憂鬱的症狀。



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憂鬱症與腦

 腦內和憂鬱症有關的神經介質,包括血清素(serotonin)和正腎上腺素(norepinephrine)。通常憂鬱症患者腦中這兩種神經介質的功能表現比一般人低。有可能是神經介質的分泌不足、或過度消耗,使神經訊號太弱,無法進行正常的神經傳導,進而使突觸後(post-synaptic)細胞活性不足。這種較弱的神經介質功能,被認為是造成憂鬱症的原因之一。
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如何追回快樂 

 憂鬱症是最容易治好的精神疾病之一。
 透過藥物可以調整神經介質的濃度,改善情緒、生理及認知方面的各種憂鬱症狀,且增進病人心理調適的能力。
 透過與專家的心理諮詢、學習放鬆的技巧,也能有效舒緩憂鬱的情緒。
 親友的關懷、支持、信任與陪伴,對憂鬱症的復原彌足珍貴。

   

   
 
 
 
 
 
 
     
     

 

 

 

為什麼會上癮 

 當我們吃喜歡的食物、做喜歡的事,會活化中腦腹側被蓋區傳到伏隔核的多巴胺神經迴路,使多巴胺增加而產生快樂的感覺。這過程是天生自然的「獎賞效應」,讓我們渴望獲得滿足與快樂。
 酒精、尼古丁或毒品之所以讓人上癮,就是因為它們透過不同的藥理作用,造成這些區域的多巴胺大量上升,產生強烈的獎賞效應,讓人感到飄飄欲仙和愉悅的快感。毒品產生的獎賞效應非常強烈,讓人越用越想用,產生精神上對它的依賴性,導致欲罷不能而上癮。
 天生自然的獎賞效應:自腹側被蓋區到伏隔核的多巴胺神經迴路。


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上癮與腦 

 依藥理作用的不同,毒品分為中樞神經抑制性及興奮性兩大類別。
 屬於中樞神經抑制性的毒品,如海洛因、嗎啡、大麻或酒精,會抑制腹側被蓋區的抑制性神經元,產生「去抑制」的作用(負負得正),間接增加伏隔核的多巴胺,產生獎賞效應,使人對毒品的依賴不可自拔。



行政院衛生署管制藥品管理局提供

  屬於中樞神經興奮性的古柯鹼、安非他命、快樂丸或甚至香煙中的尼古丁,會經由不同的藥理作用直接興奮多巴胺的神經迴路,使伏隔核的多巴胺增加,產生獎賞效應而上癮,同時也會興奮腦中其他的多巴胺神經迴路,如大腦前額葉皮質區的多巴胺系統。

 前額葉皮質區是負責整合資訊、決定行為態度的重要區域。此區域過量的多巴胺,會導致幻聽、妄想症狀的產生。如:認為別人要殺害他;以為身邊的親友是妖怪,自以為替天行道而導致人倫悲劇;或做出危害自身及社會秩序的行為。
 這是為什麼古柯鹼、安非他命、快樂丸等興奮性毒品,同時具有令人成癮和產生幻覺、妄想等類似精神分裂症的症狀;相反的,海洛因、嗎啡、大麻等不會讓人產生幻覺、妄想等症狀,但一樣會讓人成癮的原因。

癮頭最強的古柯鹼
 古柯鹼是「癮頭」最強的藥物,一旦吸食,所造成的「心癮」非常難戒除!
 研究發現,曾吸食古柯鹼的人在戒毒後,即使僅看到吸食毒品的道具,癮頭仍會上來。這也是為什麼沒有專業人員或機構的協助,成癮者很難戒除毒品的原因之一。

本圖片改編自美國衛生福利部國家衛生研究院國家藥物濫用研究所 提供之藥物濫用神經生物科學系列的教學幻燈片

 正子斷層攝影揭露「癮」的記憶:曾吸食古柯鹼的人,即使已十幾天沒碰到古柯鹼了,當看到吸食毒品的用具時(如針筒、針頭、藥片、火柴),杏仁核仍會產生興奮反應,激起吸毒時的記憶,伏隔核和前額葉皮質區也會被興奮,誘使癮頭再現。
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「High」一時,「害」一世 

 毒品對腦的傷害是永久的!
如果想要寶貝頭腦,就非得遠離這些會傷害我們的毒品!

 古柯鹼
下圖是古柯鹼成癮者的腦部造影:即使在戒毒一百天後,大腦的活動仍和正常人不同。

本圖片改編自美國衛生福利部國家衛生研究院國家藥物濫用研究所 提供之藥物濫用神經生物科學系列的教學幻燈片

 第一排的圖 顯示一個沒有受毒品影響、擁有正常功能的大腦有許多活動區域(黃色部份)。
第二排的圖 一個古柯鹼成癮者在停用古柯鹼後的大腦,即使已經10天沒有使用古柯鹼,大腦的活動區域仍然非常少(黃色部份很少)。
第三排的圖 同一個成癮者在停用古柯鹼100天後的大腦,雖有多一點活動區域,但它的功能仍舊沒有辦法恢復到正常程度。

 安非他命與搖頭丸
安非他命因為興奮腦中的覺醒中樞,所以有提神的效果。又因為抑制進食中樞,可降低食慾,而被濫用於減肥藥中。吃了會興奮多巴胺的神經系統,讓人非常high,產生強烈獎賞效應而上癮。由於安非他命也會嚴重興奮心臟循環系統,使血壓增加,因而導致腦出血中風或肺充血、心律不整而死亡。

 搖頭≠快樂
搖頭丸是類似安非他命的中樞神經興奮劑,吃了會情緒亢奮而猛搖頭,因而得名;因興奮多巴胺的神經系統,讓人快樂,又稱快樂丸。除了與安非他命一樣,因興奮大腦前額葉皮質區的多巴胺系統而產生妄想與幻覺外,也會因體溫過高(可高達43℃)產生脫水、肌肉溶解、急性腎衰竭等毒性,甚至可能導致死亡。
科學家發現,使用搖頭丸所造成的腦部損傷,是久久無法恢復的!千萬不要因一時好奇,造成永遠無法彌補的遺憾!

 凡用過必留下痕跡

本圖片改編自美國衛生福利部國家衛生研究院國家藥物濫用研究所 提供之藥物濫用神經生物科學系列的教學幻燈片 

 科學家給猴子連續服用搖頭丸四天,與正常的猴子大腦皮質(左圖)相比較,發現使用搖頭丸的猴子,大腦皮質的神經纖維有嚴重退化的現象(中圖)。而搖頭丸對腦部造成的傷害,竟然在七年後都尚未消失(右圖)!
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如何尋求幫助

管制藥品管理局
網址:www.nbcd.gov.tw
電話:(02)2397-5006

 國內目前有許多藥物濫用諮詢及輔導機構,也有許多醫療院所參與戒治工作,例如台北市立聯合醫院松德院區(成癮防治科)與榮民總醫院(毒藥物防治諮詢中心)等,都可以尋求專業的協助。

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戰勝慾望 

 追求一時的快感,付出的代價往往過於慘痛。真正的「酷」,是愛惜身體,堅決拒絕毒品
所謂「身癮易除、心癮難去」。若不幸染上毒癮,千萬不要向心裡的毒蟲屈服!除了尋求專業協助,自己的決心、毅力、家人的支持、遠離接觸毒品的環境等,都是成功戒毒不可缺少的要素。

 喝酒不開車小常識
酒後開車遭罰款,為每毫升呼出氣體中,酒精濃度高達0.25毫克(相當於100毫升血液有50毫克酒精),這時對速度的判斷會延遲,且反應不夠快,需緊急煞車時來不及應變,因此容易肇事。
若是呼氣值高達0.5毫克/每毫升呼出氣體時(相當於100毫升血液有100毫克酒精),已不能安全駕駛,將被依刑法重罰、判刑拘役。若是100毫升血液中高達300毫克以上的酒精,則完全爛醉、不記得所言所行,甚致產生呼吸衰竭、昏迷,急性中毒而有生命危險。

   

   
 
 
 
 
 
 

 

 

 

什麼是精神分裂症 

 精神分裂症是嚴重又常見的腦部疾病,台灣的盛行率約有0.3%。
 症狀可分為正性症狀與負性症狀兩大類。正性症狀是指:原來腦功能不會出現,但生病後卻表現出來的病理性認知症狀;例如妄想、幻覺、語無倫次、缺乏現實感等。
 負性症狀是指:缺乏一些尋常人應該擁有的特質,腦功能的表現降低;例如情感遲滯、言語貧乏、無動機、社交退縮及對生活的事務不感興趣等。
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影像提供:Daniel Weinberger, M.D. NIMH Clinical Brain Disorders Branch

 上圖是一對雙胞胎的核磁共振腦部影像(magnetic resonance image, MRI)其中一個有精神分裂症,另一則無。紅色箭頭所指的區域,顯示有精神分裂症的腦室比較大。

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精神分裂症與腦有關嗎

 某些精神分裂症患者皮質下的顳葉-邊緣系統(如海馬迴),和前額葉與顳葉皮質處有結構損傷,且前額葉功能的活動性也明顯下降。
  有些患者頭腦內的側腦室與第三腦室,與一般人相較有不尋常擴大的現象;腦室是大腦中空處,裡面充滿了腦脊髓液。腦室的擴大往往代表著頭腦細胞的萎縮或死亡。
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重返現實-精神分裂症的治療

 抗精神病藥物(antipsychotic drugs)能有效改善病人的情緒和行為,使病人的思考流程恢復正常。早期治療,能避免病情惡化,經過精神復健後,也能重回社會生活。
 精神分裂症患者大都早年發病,正值專業技能的發展及個人事業的早期階段,往往來不及學好生活技巧,就發生腦力的傷害。因此心理、家庭治療及職能訓練正可以配合藥物,有效幫助病人重返社會。
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美麗境界-接納精神疾病

 精神疾病並非所有的行為都不可理喻,也不是整日陷於病態反應中,而是某些觀點或行為與現實脫節,影響部分的判斷與適應能力,其餘的行為舉止仍與正常人無異。電影「美麗境界」(A Beautiful Mind),就清楚描繪諾貝爾得獎者約翰‧奈許(John Nash)一生與精神分裂症奮鬥的成功經歷。
 我們除了認識精神疾病是因為腦生病了,可經治療而痊癒,也應給予病人多一點接納與關懷,幫助他們找到人生的美麗境界。

   

   
 
 
 
 
 
 
     
     

 

 

 

思覺功能面面觀-知識篇

 何謂「思覺」及「思覺功能障礙」? 
 大腦的功能何其多,日常生活無處不需要腦的使用:你的舉手投足、喜怒哀樂、飲食睡眠在在都脫離不了關係。因為醫療、生物技術發達,大腦的秘密一一解碼,許多疾病與腦的不可分割性都已經廣為人接受,但你聽說過『思覺功能障礙』嗎?
  思覺功能涵跨了大腦中的思考、感覺、情緒調節、認知等功能。大腦就像身體中的任何一種器官,也會有生病的時候。「思覺功能障礙」意指大腦中的這些功能發生障礙。

 為何要瞭解「思覺功能障礙」?
 過去對腦神經功能較不瞭解的年代,當人們腦功能發生障礙時,會用「精神分裂」來標記。這個名稱造成人們誤會,認為自己精神錯亂分裂無法診治,因此不敢面對人群或是就診,或是只用民俗療法希望獲得改善。
 現代醫學先進,對腦功能有更深的認識,認為當人們思考、感覺或認知發生困難時是大腦發出的警訊。
 思覺功能障礙可視為腦功能不良的警訊。

 舉例而言,當朋友咳嗽的時候,我們可能會問說:「你感冒了嗎?」;但對於思覺功能障礙的人來說,他們很可能認為那是在對他嗆聲,而造成不愉快。

 但這樣的情形其實是因為他們思覺功能出現問題,患者的思維、情感、感覺會與現實脫離。 雖然任何年齡的人士都有機會患上「思覺障礙」,但有較大機會發生在15-40歲左右的青壯年身上。

 「思覺功能障礙」是生病嗎?
  有思覺功能障礙尚未歸類為某一特定的精神病,但主客觀上已經對個人造成影響。思覺功能障礙經休養或治療許多是可以恢復的。
 有時思覺功能障礙會持續惡化甚至發展成為精神病,例如:精神分裂症。這種情況下,應及早發現及早治療。
 事實上,思覺功能障礙可能出現在很多面向,包含如下:

  • 情緒表現異常
    例如情緒不穩定、易怒激動、長期抑鬱,或變得冷漠,也可能會有暴力或自殺念頭
  • 認知偏差
    包括精神不集中、思想混亂、多疑、妄想
  • 感官功能失調
    對噪音或光線特別敏感、短暫的幻覺、錯覺等等
  • 行為習慣失調
    比方日夜顛倒、飲食習慣失常、變得不愛乾淨、不再積極做事、缺乏動力
  • 社交能力下降
    例如變得話少、無法和其他人溝通、覺得被孤立、缺乏朋友、退卻

 有思覺功能障礙時,如果及早察覺這些問題,並且得到正確治療,是可以減低或避免「思覺功能障礙」發展成更嚴重的疾病。
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思覺功能面面觀-故事篇

 困擾的小湖
 小湖是就讀大學的男生,原本個性內向、功課好,有幾個要好的朋友。但近半年來,開始覺得自己反應變慢,對老師交待的普通作業都覺倍感壓力,課堂上突然被問問題時,竟會不知所措,考試成績也一直退步。
 起初同學都會幫忙安撫他,但漸漸也覺得他「怪怪的」。比如同學聊天隨口提到跟女友很要好,小湖卻突然發怒並指責別人故意用幸福的樣子刺激他、讓他痛苦,之後又擔心這樣子的情緒反應是否會被同學解讀為同性戀傾向,想再跟人家澄清,卻往往越說越混亂。
 小湖變得敏感,在意別人的目光,擔心別人都看出自己不對勁。小湖很擔心別人看出來,努力想掩飾自己的怪,但頭腦總是有很多矛盾的想法和情緒,亂成一團,看起來反而更怪,因此十分苦惱。
 小湖終於鼓起勇氣來看診,因擔心無法說清楚完整的意思,事先打字準備了好幾張紙來敘述自己的情況,但內容看起來是一些似是而非的推斷、矛盾的情緒。
經醫師詢問下小湖才表示曾有類似聽幻覺(有人在遠處叫自己名字)以及視幻覺(黑影從視野旁飄過去)情形,因為頻率不高(每週一、兩次),並沒很留意。但他有想過要去求神問卜,也懷疑自己是否得了精神分裂症…。
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思覺功能面面觀-關懷篇

 家人與師長
 對大眾來說,「思覺功能障礙」很陌生,在前面的案例中,當小湖成績一落千丈時,家人與師長的第一個反應可能會是:「太懶散了,上課不專心!」或者「是不是有心事?」
  其實小湖腦部的思覺功能已發生改變,無法集中注意力,難以控制自己的情緒,才造成學業退步、同儕誤會。
  這並非小湖發揮意志力或加倍努力就能變好。家人與長輩該做的不是質問與責備,而是讓他及早就醫,檢查腦神經認知功能,並做適當治療,以防止病情惡化!

 朋友與同學
 我們常常關心週遭朋友的狀況嗎?
 當朋友情緒困擾嚴重,而且他也無能為力時,我們該做些什麼呢?
 我們應該包容他這不是出自於本意,而是他的腦部思覺功能障礙所造成的多疑、沉默寡言。不該排擠他,最好能鼓勵他尋求專業人員的協助、給予支持。

 當你有這樣的困擾
 如果發現自己有這些情形時該怎麼做呢?首先,是尋求專業人士的協助,進一步瞭解狀況;其次是給自己適當的恢復期,就像身體需要休養一樣,讓大腦休息一段時間,放鬆減輕壓力,等治療一段時間後再重新出發囉!!

 保養頭腦 免除煩腦
 大腦的思覺功能就像人體的器官一樣,也會有生病的時候,所以平時也要做好保養喔!
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電話諮詢
聯絡方式
02-23123456*7064

 

 

思覺功能面面觀-求助篇

 當發現自己或週遭的人出現這樣的情況時又該到哪裡求助呢?
 目前於國內台大醫院已經成立思覺功能障礙特別門診,針對疑似要發展成精神分裂症的困擾者,在醫院有專業的醫師可諮詢,並藉由醫院先進的儀器設備、相關的神經心理功能檢查(如:注意力、記憶力與情緒功能評估)等,對腦的神經、生理功能進行瞭解。
 到特別門診求診者可以提出自己在思考或是生活上的困擾。門診可以提供社會心理調適治療或是藥物治療,及其它適切的協助。

 服務項目 目的或功用
醫生面談 進行面對面會談,提供初步評估治療、轉介、或參與研究
經由醫生診斷及個人願意後,可再進行以下的追蹤研究
家族及個人歷史
蒐集完整的家族及個人資料了解可能生病的心理環境因素
體質檢查 經由基因分析了解可能生病的體質因素
腦波檢查 觀察大腦神經細胞活動的狀態
MRS檢查 經由核磁共振光頻譜確認腦細胞功能有無異常
神經心理功能檢查 檢查注意力、記憶力、情緒功能等心智能力有無異常

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核磁共振頻譜檢查


事件相關腦波檢查

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思覺功能面面觀-研究篇

 目前尚無哪個儀器專門用來檢查思覺功能障礙
 以下介紹兩種研究上正在使用的檢查工具

 核磁共振頻譜檢查 Nuclear Magnetic Resonance Spectroscopy,MRS
 核振頻譜利用磁振原理研究腦組織的神經化學成分,並可定量分析,可提供腦組織在不同情況下(如發炎,或罹病)神經化學成分改變的客觀數據。
 磁振頻譜的優點是對人體無侵入性,是一項安全的檢查。
 此項檢查在思覺功能障礙方面的實用價值,目前台大醫院團隊正在研究中。

 事件相關腦波檢查 Event-Related Potential, ERP
 腦波檢查是利用儀器,記錄腦部神經細胞活動時的電位變化,成為腦波圖,可用來判斷大腦功能是否正常。
 分析、比較人們腦部接收或處理訊息時所發出的電位訊號,可藉以推論大腦認知活動的可能過程。例如,藉著比較大腦對於不同聲音的反應,可以推論腦對「聲音刺激」的相關認知歷程。
 腦波檢查和核磁共振頻譜一樣,也是對人體無侵入性。所以可以放心地進行腦波的檢查哦!

   

 

   

當頭腦生病時-精神疾病與腦 When the Brain Get Sick -Mental Disorders and the Brain
 
 
   
         
         
   
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